Christopher Smart

El 11 de abril de 1722 nació el poeta inglés Christopher Smart en la población de Shipbourne, situada en el condado de Kent, donde su padre trabajaba como mayordomo del vizconde Vane, cuya hija, Anne, fue su primer amor, aunque imposible por la distancia social que les separaba. Buen estudiante desde temprana edad, pudo matricularse en Penbroke Hall de Cambridge gracias al patrocinio de la duquesa de Cleveland. Sin embargo, durante su paso por la universidad se granjeó una merecida reputación como bebedor y jugador, lo que le ocasionó unas grandes deudas. A pesar de ello, logró licenciarse en 1742 y conseguir un puesto en el mismo centro. Poco tiempo después, contrajo matrimonio, en secreto, con Anna Marie Carnan, esto le costaría el puesto de trabajo al ser de conocimiento público. Aún así, consiguió ganar el Premio de Poesía Seaton en cuatro ocasiones sucesivas. En 1749 marchó a Londres para dedicarse a la escritura, trabajando para diversos libreros, entre ellos el padrastro de su esposa, John Newbery, escribiendo para ellos poemas humorísticos, fábulas, versos líricos y epitafios, al mismo tiempo que se posicionó como editor de la revista The Midwife. En Londres se procuró influyentes amistades, como Samuel Johnson, Oliver Goldsmith, Thomas Gray o David Garrik, que le prestaron ayuda durante sus intermitentes recaídas alcohólicas, lo que no pudo evitar el desmoronamiento de su familia, pues su esposa y sus dos hijas marcharon a Irlanda dejando a Smart viviendo con su hermana. Su mente se volvió bastante inestable, por lo que tuvo que ser confinado en varias ocasiones, tanto por locura como por sus eternas deudas. Smart cayó en una monomanía religiosa que dejó patente en su poema Himno al Ser Supremo, sobre la recuperación de un peligroso ataque de ansiedad. A pesar del desacuerdo de sus amigos ante la necesidad de ser internado, Smart se pasó un año encerrado en el Hospital de San Lucas, aunque, tras salir de éste, tuvo una nueva recaída y fue de nuevo recluido en una institución psiquiátrica durante cuatro años (1759-63), en los que escribió sus obras principales: Jubilate Agno y Canción a David. Cuando regresó a la sociedad, Smart había perdido todo contacto con su familia y, así mismo, se vio envuelto en una serie de amargos conflictos con otros periodistas que le acarrearon una mala reputación. En pleno deterioro físico y mental, Smart escribió Una traducción de los Salmos de David, además de otras traducciones de autores clásicos. En 1769 fue encarcelado por deudas en la prisión de King’s Bench, donde escribió Himnos para la diversión de los niños, un libro de versículos en los que se combinan su conocimiento de la naturaleza, su amor por Dios y su incombustible optimismo, que caracteriza toda su obra. Moriría en la prisión, poco después de concluir su última obra, el 21 de mayo de 1771.

POEMA A MI GATO JEGGFRY 
(FRAGMENTO)

Porque consideraré a mi Gato Jeoffry.
Porque él es el siervo del Dios vivo debidamente y sirviéndole diariamente.
Porque a la primera mirada de la gloria de Dios en Oriente adora a su manera.
Para esto se hace enroscando su cuerpo siete veces con elegante rapidez.
Pues entonces salta para atrapar el almizcle, que es la bendición de Dios sobre su oración.
Porque se aprovecha de la broma para trabajarla.
Por haber cumplido con el deber y haber recibido la bendición, comienza a considerarse a sí mismo.
Para esto se realiza en diez grados.
Porque primero se mira las patas delanteras para ver si están limpias.
En segundo lugar, patea hacia atrás para despejar allí.
En tercer lugar, lo trabaja estirado con las patas delanteras extendidas.
En cuarto lugar, afila sus patas con madera.
En quinto lugar, se lava.
En sexto lugar, rueda sobre el lavado.
En séptimo lugar, él mismo se despulga para no ser interrumpido en el ritmo.
Por octava vez, se frota contra un poste.
En noveno lugar, busca sus instrucciones.
En décimo lugar, va en busca de alimento.

Un artículo de Antonio Cruzans

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